实时系统研究意义的思考

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● 原文作者: 戴晓天 @ 云飞机器人实验室
● 原文地址: 实时系统研究意义的思考

要想弄清研究实时系统的意义,首先必须明确实时系统在整个人类生活中的角色。

实时系统的主要研究对象是工业控制,交通和航空航天,电力及能源,网络设备及网络服务。这些系统的稳定性很大程度上决定了生命财产与经济的安全性:如电力系统的短时间崩溃会导致工业和交通停滞,并可能带来生命财产事故;航天飞行器的软件故障,会导致与地面控制中心的失联甚至是坠毁,带来巨大的财产损失。社会的正常发展和秩序很大程度上依赖于这些实时系统的稳定性和可靠性。纵使我们不想如此,人类生活的方方面面还是很大程度上依存于并不稳定的软件系统。设想如果有这样一个软件漏洞,使得多个重要系统在同一时间失控,那么其带来的社会影响和经济损失将不可估量。 实时系统的主要研究目标:保障实时系统在时间和行为上的可预测性,设立可靠的软件设计方法;就是在预防和避免以上的不可靠情况的出现。

至于在当前计算机速度已经如此之快的情况下,实时性研究是否还有其必要性。

答案我想也是肯定的。在新的计算机结构出现之前,CPU速度的提升不等同于系统实时性的提升。CPU速度的提升显然会减少程序的执行时间 (execution time),但是对于从请求产生到得出结果的响应时间 (response time) 及IO的输出间隔的稳定性 (IO jitter) 依然没有明确的保证。与此同时,更加复杂的操作系统和计算机硬件也提高了这种不确定性,例如Cache缓存和内存分页带来的运行时间浮动。综上所述,CPU速度的提升无法带来实时性上的保证,依然需要依靠实时性分析来保障系统在时间上的可预测性。

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